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domingo, 5 de agosto de 2012

Aratoca: su fundación, el turismo y sus fiestas

Por: Laurencio Gamba Coy
Parque Nacional Chicamocha
Aratoca, es un municipio con pasado histórico, cultural y con presente Turístico; tiene estructura de la época de la colonia, paso obligado de la emancipación de América del Yugo español, así como de la  revolución comunera.  Lugar de interés con atractivos otorgados por la naturaleza como el  Rio  Chicamocha, cuevas, parques, cultivos y cuencas hidrográficas que permiten el descanso, la tranquilidad y el goce del turismo  en el Gran Cañón del Chicamocha, donde por iniciativa del ex gobernador de Santander HUGO HELIODORO AGUILAR NARANJO, se construyó el principal  atractivo del Departamento y en el corazón de Colombia “EL PARQUE NACIONAL DEL CHICAMOCHA PANACHI”,  que en pocos años de servicio, se posesionó como uno de los principales iconos del turismo en Colombia, con nuevos proyectos ideados por Carlos Fernando Sánchez Aguirre, gerente de la Corporación Parque Nacional del Chicamocha.

Iglesia parroquial de Aratoca
El Municipio de Aratoca fue fundado el “EL 5 DE AGOSTO DE 1.750”, por los señores  Domingo de Rojas, Francisco Espinosa, Antonio Solano y por don  Antonio Flórez.  Luego de cumplir con lo dispuesto  por orden del Rey Fernando VI y el virrey  José Alfonso Pizarro, donde se levantó una iglesia  y otras construcciones en un valle angosto regado por varios riachuelos, cercado por grandes montañas y colinas; convencidos por el hermoso paisaje y fue llamado inicialmentecomo “Villa de Nuestra Señora de las Nieves y Santiago el Mayor de Aratoca”, don Domingo de Reyes, encontró un trabajador que labraba o Araba  la tierra y al mismo tiempo tocaba un rustico instrumento musical y por ello ARA Y TOCA, que en el vocablo de los Indios Guanes (Ana  Toca, los nativos no pronunciaban la R ) significaba, Mas allá de lo alto del Rió.
Producción de café
Está ubicado en el Cañón del Chicamocha en la cordillera Oriental, a 70 Kilómetros de Bucaramanga por la Carretera Central  Piedecuesta-San Gil;  en la parte baja de su territorio bañado por los ríos  Cantabara,  Chicamocha y Sogamoso;    limita con Cepita, Piedecuesta, Los Santos, Jordán Sube y Curiti. La mayoría del territorio está  a 1.800 metros sobre el nivel del mar, con temperaturas de 20 grados y pertenece a la Provincia de Guanentá.   La  Iglesia  Nuestra Señora  de las Nieves, se caracteriza por tener en su fachada la tradicional piedra Barichara o Guanes, junto con el Parque Nacional del Chicamocha, La Mesa de San Pedro, El Puente de El Indio, La gruta, el Pozo del Tambor, el Alto del Picacho o de Aratoca, que junto con las Panaderías, los cultivos de Café, de frutas y el cultivo del Fique con sus artesanías, son sitios de interés para los visitantes.
El fique una de las principales fuerzas de producción
EL CAFÉ, EL FIGUE Y EL PAN.
El Alcalde de Aratoca WILLER FABIÁN BELTRÁN RUEDA, en su Programa de Gobierno Juntos por Aratoca sostiene que “Que  para los habitantes del Municipio en las zonas fértiles, la principal actividad agrícola, es el cultivo de café, siendo la base de la economía durante todo el año y generación de empleo con la presencia de los recolectores del grano durante los meses de Julio a Diciembre cuando es la cosecha grande y entre Marzo, Abril y Mayo, que es una pequeña cosecha.  El Cafetero contribuye a la defensa del medio ambiente, a la transferencia de tecnología, al trabajo agrícola, a una producción limpia con sello Verde con beneficio ecológico, buenos acueductos, construcción de carreteras y obras de infraestructura agrícola, que permiten mejorar la calidad de vida de los habitantes del sector Rural de Aratoca”. 
Willer Fabián Beltrán, alcalde
Agregó el Administrador Popular WILLER FABIÁN BELTRAN RUEDA,  “El Fique tiene un gran potencial industrial, por esto hay proyectos para modernizar los cultivos de Fique en varias Veredas, con asistencia técnica, créditos Baratos, dotación de Plantas para el lavado de la Fibra y mejorar la comercialización de las artesanías  del fique.   Actualmente en la actividad de la cadena productiva de esta hoja es muy baja su utilización en un 4 por ciento en la fibra y los campesinos pierden o botan el 96 por ciento de los jugos y el bagazo del Fique, que puede ser utilizado para la fabricación de jabón, abono, champú, grasa, detergentes, fungicidas, insecticidas, azucares, alcoholes,  y muchos otros elementos para la medicina y la industria farmacéutica.
En Aratoca las mujeres mantienen la tradición del sistema de hiladoras y telares, para la elaboración de costales o empaques de fique para la recolección de cosechas de frijol, café, frutas, tubérculos como la  papa en Boyacá y Nariño.  Se mantiene la costumbre  del cultivo del fique y sus artesanías, como las enseño el dios Nencatacoa a sus antepasados los Guanes.  Otra de las actividades de los aratoqueños, es la elaboración del pan, porque quien visita a la zona del cañón del chicamocha debe regresar a  la zona Metropolitana de Bucaramanga, al Altiplano boyacense y Bogotá, cargado de este exquisito producto, pero antes debe participar de la rica cocina de la región.
Para conmemorar el aniversario de la fundación del Municipio de Aratoca, hay una importante programación y la celebración de las ferias y fiestas que se realizan a mediados de este mes de Agosto, que son por tradición como lo señala Miguel ÁngelBeltrán Quintero en su libro  Crónicas de Aratoca 50 Años, “ En el arte de gobernar a los pueblos, en sus planes de desarrollo de su cuatrenio, se encuentran las ventanas para que el pueblo pueda y deba participar en las actividades sociales, culturales, tradicionales y folclóricas, que son la idiosincrasia y hacen grande a nuestra raza Santandereana.  Desde la fundación de la villa de Aratoca, por su excelente clima, sus apacibles colinas, su diáfana luz que se siente en todos sus misterios como en ningún otro lugar de la tierra y su paisaje, las fiestas se celebran con gran pompa, de peñascos rodeado y de colinas, con su nombre que al tiempo que ara, toca… son el bálsamo en agitados momentos de la vida, que nos hacen sonreír y a veces reír a carcajadas”.Crónicas de Aratoca 50 años.


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